2/3 Jamaah Haji Sudah Tiba di Tanah Air

Makkah – Masa pemulangan jamaah haji indonesia dari Arab Saudi tinggal seminggu lagi. Dari seluruh total jamaah yang berjumlah 210.000 orang, 77 persennya atau sekitar 147.986 jamaah telah tiba di Tanah Air dengan selamat.

Baca entri selengkapnya »

Iklan

Layanan *234# Indosat Berakhir

Jakarta (MCH). Layanan informasi perhajian Indosat yang bisa diakses melalui *234# berakhir pada 31 Deseber 2008 lalu. Progream UMB Indosat yang bekerjasama dengan Jatis Mobile itu dimulai sejak awal bulan November lalu sebelum pemberangkatan jemaah haji.

Baca entri selengkapnya »

Pemulangan Jemaah Haji Banjarmasin Dinilai Baik

Banjarmasin (MCH). Kedatangan jamaah haji di bandara Syamsuddin Noor, debarkasi Banjarmasin sejak kloter 8, Kamis 1 Januari 2009 mengalami kemajuan. Keterlambatan kedatangan jamaah dari jadwal semula lebih parah terjadi di bandara debarkasi Balikpapan, Kaltim.

Baca entri selengkapnya »

Artikel Islam

Arab Pra Islam bag.1

BAGIAN PERTAMA: ARAB PRA-ISLAM                           
Muhammad Husain Haekal

   Sumber peradaban pertama - Agama Yahudi dan Kristen
   - Sekta-sekta Kristen dan Pertentangannya - Majusi
   Persia di jazirah Arab - Jalan-jalan kafilah - Yaman
   dan peradabannya - Sebabnya Jazirah bertahan pada
   paganisma.
 
PENYELIDIKAN mengenai sejarah peradaban manusia dan dari  mana
pula  asal-usulnya,  sebenarnya  masih  ada hubungannya dengan
zaman kita sekarang  ini.  Penyelidikan  demikian  sudah  lama
menetapkan,  bahwa  sumber peradaban itu sejak lebih dari enam
ribu  tahun  yang  lalu  adalah  Mesir.  Zaman   sebelum   itu
dimasukkan orang kedalam kategori pra-sejarah. Oleh karena itu
sukar sekali akan sampai kepada suatu  penemuan  yang  ilmiah.
Sarjana-sarjana   ahli   purbakala   (arkelogi)  kini  kembali
mengadakan penggalian-penggalian  di  Irak  dan  Suria  dengan
maksud  mempelajari  soal-soal  peradaban  Asiria  dan Funisia
serta  menentukan  zaman  permulaan   daripada   kedua   macam
peradaban  itu:  adakah  ia  mendahului  peradaban  Mesir masa
Firaun dan sekaligus mempengaruhinya, ataukah ia menyusul masa
itu dan terpengaruh karenanya?

Apapun  juga  yang  telah  diperoleh  sarjana-sarjana arkelogi
dalam bidang  sejarah  itu,  samasekali  tidak  akan  mengubah
sesuatu  dari kenyataan yang sebenarnya, yang dalam penggalian
benda-benda kuno Tiongkok dan Timur Jauh belum  memperlihatkan
hasil  yang  berlawanan.  Kenyataan  ini  ialah  bahwa  sumber
peradaban pertama - baik di Mesir, Funisia atau Asiria  -  ada
hubungannya  dengan  Laut Tengah; dan bahwa Mesir adalah pusat
yang paling menonjol membawa peradaban pertama itu  ke  Yunani
atau  Rumawi,  dan  bahwa peradaban dunia sekarang, masa hidup
kita  sekarang  ini,  masih  erat  sekali  hubungannya  dengan
peradaban pertama itu.

Apa   yang   pernah   diperlihatkan   oleh  Timur  Jauh  dalam
penyelidikam tentang sejarah peradaban, tidak  pernah  memberi
pengaruh  yang jelas terhadap pengembangan peradaban-peradaban
Fira'un, Asiria atau Yunani, juga tidak pernah mengubah tujuan
dan  perkembangan  peradaban-peradaban  tersebut. Hal ini baru
terjadi sesudah  ada  akulturasi  dan  saling-hubungan  dengan
peradaban      Islam.     Di     sinilah     proses     saling
pengaruh-mempengaruhi itu terjadi, proses asimilasi yang sudah
sedemikian  rupa, sehingga pengaruhnya terdapat pada peradaban
dunia yang menjadi pegangan umat manusia dewasa ini.
 
Peradaban-peradaban itu sudah begitu berkembang  dan  tersebar
ke  pantai-pantai Laut Tengah atau di sekitarnya, di Mesir, di
Asiria dan Yunani sejak ribuan tahun yang  lalu,  yang  sampai
saat  ini  perkembangannya  tetap dikagumi dunia: perkembangan
dalam ilmu pengetahuan dan teknologi, dalam bidang  pertanian,
perdagangan,  peperangan  dan  dalam  segala  bidang  kegiatan
manusia.   Tetapi,   semua   peradaban   itu,    sumber    dan
pertumbuhannya,  selalu berasal dari agama. Memang benar bahwa
sumber itu  berbeda-beda  antara  kepercayaan  trinitas  Mesir
Purba  yang  tergambar  dalam  Osiris,  Isis  dan  Horus, yang
memperlihatkan  kesatuan  dan  penjelmaan  hidup  kembali   di
negerinya serta hubungan kekalnya hidup dari bapa kepada anak,
dan  antara  paganisma  Yunani  dalam  melukiskan   kebenaran,
kebaikan   dan   keindahan  yang  bersumber  dan  tumbuh  dari
gejala-gejala alam berdasarkan pancaindera;  demikian  sesudah
itu   timbul   perbedaan-perbedaan  yang  dengan  penggambaran
semacam  itu  dalam  pelbagai  zaman  kemunduran   itu   telah
mengantarkannya ke dalam kehidupan duniawi. Akan tetapi sumber
semua peradaban itu tetap membentuk perjalanan sejarah  dunia,
yang  begitu  kuat  pengaruhnya sampai saat kita sekarang ini,
sekalipun peradaban demikian hendak  mencoba  melepaskan  diri
dan  melawan  sumbernya sendiri itu dari zaman ke zaman. Siapa
tahu, hal yang serupa kelak akan hidup kembali.

Dalam   lingkungan   masyarakat   ini,    yang    menyandarkan
peradabannya  sejak  ribuan  tahun  kepada sumber agama, dalam
lingkungan  itulah  dilahirkan   para   rasul   yang   membawa
agama-agama   yang  kita  kenal  sampai  saat  ini.  Di  Mesir
dilahirkan Musa, dan dalam pangkuan Firaun ia  dibesarkan  dan
diasuh,  dan  di  tangan  para pendeta dan pemuka-pemuka agama
kerajaan itu ia mengetahui keesaan Tuhan  dan  rahasia-rahasia
alam.
 
Setelah  datang ijin Tuhan kepadanya supaya ia membimbing umat
di tengah-tengah Firaun yang berkata kepada rakyatnya: "Akulah
tuhanmu yang tertinggi" iapun berhadapan dengan Firaun sendiri
dan tukang-tukang  sihirnya,  sehingga  akhirnya  terpaksa  ia
bersama-sama orang-orang Israil yang lain pindah ke Palestina.
Dan di Palestina ini pula dilahirkan Isa, Ruh dan Firman Allah
yang  ditiupkan  ke  dalam  diri Mariam. Setelah Tuhan menarik
kembali Isa putera Mariam, murid-muridnya kemudian menyebarkan
agama   Nasrani   yang   dianjurkan   Isa   itu.   Mereka  dan
pengikut-pengikut     mereka     mengalami      bermacam-macam
penganiayaan. Kemudian setelah dengan kehendak Tuhan agama ini
tersebar,  datanglah  Maharaja  Rumawi  yang  menguasai  dunia
ketika  itu,  membawa  panji  agama  Nasrani. Seluruh Kerajaan
Rumawi kini telah menganut agama Isa. Tersebarlah agama ini di
Mesir,  di  Syam (Suria-Libanon dan Palestina) dan Yunani, dan
dari Mesir menyebar  pula  ke  Ethiopia.  Sesudah  itu  selama
beberapa  abad  kekuasaan  agama  ini semakin kuat juga. Semua
yang berada di bawah panji  Kerajaan  Rumawi  dan  yang  ingin
mengadakan persahabatan dan hubungan baik dengan Kerajaan ini,
berada di bawah panji agama Masehi itu.

Berhadapan dengan agama Masehi yang tersebar  di  bawah  panji
dan pengaruh Rumawi itu berdiri pula kekuasaan agama Majusi di
Persia yang mendapat dukungan  moril  di  Timur  Jauh  dan  di
India.   Selama  beberapa  abad  itu  Asiria  dan  Mesir  yang
membentang  sepanjang  Funisia,  telah  merintangi  terjadinya
suatu  pertarungan  langsung  antara kepercayaan dan peradaban
Barat dengan Timur. Tetapi dengan masuknya Mesir  dan  Funisia
ke  dalam lingkungan Masehi telah pula menghilangkan rintangan
itu. Paham Masehi di Barat dan Majusi di Timur sekarang  sudah
berhadap-hadapan  muka.  Selama  beberapa abad berturut-turut,
baik Barat maupun Timur, dengan  hendak  menghormati  agamanya
masing-masing, yang sedianya berhadapan dengan rintangan alam,
kini telah berhadapan dengan  rintangan  moril,  masing-masing
merasa  perlu  dengan  sekuat  tenaga  berusaha mempertahankan
kepercayaannya, dan satu sama lain tidak  saling  mempengaruhi
kepercayaan  atau  peradabannya,  sekalipun  peperangan antara
mereka itu berlangsung terus-menerus sampai sekian lama.
 
Akan tetapi, sekalipun Persia telah dapat  mengalahkan  Rumawi
dan  dapat  menguasai  Syam dan Mesir dan sudah sampai pula di
ambang pintu Bizantium,  namun  tak  terpikir  oleh  raja-raja
Persia  akan menyebarkan agama Majusi atau menggantikan tempat
agama Nasrani. Bahkan pihak yang  kini  berkuasa  itu  malahan
menghormati  kepercayaan  orang  yang dikuasainya. Rumah-rumah
ibadat mereka yang sudah hancur  akibat  perang  dibantu  pula
membangun  kembali  dan  dibiarkan  mereka  bebas  menjalankan
upacara-upacara  keagamaannya.  Satu-satunya  yang   diperbuat
pihak  Persia dalam hal ini hanyalah mengambil Salib Besar dan
dibawanya ke negerinya. Bilamana kelak kemenangan itu berganti
berada  di  pihak  Rumawi Salib itupun diambilnya kembali dari
tangan Persia. Dengan demikian peperangan rohani di Barat  itu
tetap  di  Barat  dan di Timur tetap di Timur. Dengan demikian
rintangan moril tadi sama pula dengan rintangan alam dan kedua
kekuatan itu dari segi rohani tidak saling berbenturan.

Keadaan serupa itu berlangsung terus sampai abad keenam. Dalam
pada itu pertentangan antara  Rumawi  dengan  Bizantium  makin
meruncing.  Pihak  Rumawi,  yang  benderanya berkibar di benua
Eropa sampai ke Gaul  dan  Kelt  di  Inggris  selama  beberapa
generasi dan selama zaman Julius Caesar yang dibanggakan dunia
dan tetap dibanggakan, kemegahannya itu berangsur-angsur telah
mulai  surut, sampai akhirnya Bizantium memisahkan diri dengan
kekuasaan sendiri pula, sebagai ahliwaris Kerajaan Rumawi yang
menguasai  dunia  itu. Puncak keruntuhan Kerajaan Rumawi ialah
tatkala pasukan Vandal yang buas itu  datang  menyerbunya  dan
mengambil  kekuasaan  pemerintahan di tangannya. Peristiwa ini
telah menimbulkan bekas yang  dalam  pada  agama  Masehi  yang
tumbuh  dalam  pangkuan  Kerajaan  Rumawi.  Mereka  yang sudah
beriman kepada Isa itu telah mengalami pengorbanan-pengorbanan
besar, berada dalam ketakutan di bawah kekuasaan Vandal itu.
 
Mazhab-mazhab agama Masehi ini mulai pecah-belah.Dari zaman ke
zaman  mazhab-mazhab   itu   telah   terbagi-bagi   ke   dalam
sekta-sekta  dan  golongan-golongan. Setiap golongan mempunyai
pandangan dan  dasar-dasar  agama  sendiri  yang  bertentangan
dengan   golongan  lainnya.  Pertentangan-pertentangan  antara
golongan-golongan satu sama lain  karena  perbedaan  pandangan
itu telah mengakibatkan adanya permusuhan pribadi yang terbawa
oleh karena moral dan jiwa yang sudah  lemah,  sehingga  cepat
sekali   ia  berada  dalam  ketakutan,  mudah  terlibat  dalam
fanatisma yang buta dan dalam kebekuan. Pada masa-masa itu, di
antara golongan-golongan Masehi itu ada yang mengingkari bahwa
Isa  mempunyai  jasad  disamping  bayangan  yang  tampak  pada
manusia;  ada  pula  yang mempertautkan secara rohaniah antara
jasad dan ruhnya sedemikian rupa  sehingga  memerlukan  khayal
dan  pikiran  yang  begitu rumit untuk dapat menggambarkannya;
dan  disamping  itu  ada  pula  yang  mau  menyembah   Mariam,
sementara  yang  lain  menolak pendapat bahwa ia tetap perawan
sesudah melahirkan Almasih.

Terjadinya pertentangan antara  sesama  pengikut-pengikut  Isa
itu  adalah  peristiwa yang biasa terjadi pada setiap umat dan
zaman, apabila ia sedang mengalami kemunduran:  soalnya  hanya
terbatas pada teori kata-kata dan bilangan saja, dan pada tiap
kata  dan  tiap   bilangan   itu   ditafsirkan   pula   dengan
bermacam-macam arti, ditambah dengan rahasia-rahasia, ditambah
dengan warna-warni khayal yang sukar diterima akal  dan  hanya
dapat  dikunyah  oleh perdebatan-perdebatan sophisma yang kaku
saja.

Salah seorang pendeta gereja berkata:  "Seluruh  penjuru  kota
itu  diliputi  oleh  perdebatan.  Orang dapat melihatnya dalam
pasar-pasar, di tempat-tempat penjual pakaian, penukaran uang,
pedagang  makanan.  Jika  ada  orang  bermaksud hendak menukar
sekeping emas, ia akan  terlibat  ke  dalam  suatu  perdebatan
tentang  apa  yang  diciptakan  dan apa yang bukan diciptakan.
Kalau  ada  orang  hendak  menawar  harga   roti   maka   akan
dijawabnya:  Bapa  lebih  besar  dari putera dan putera tunduk
kepada Bapa. Bila ada orang yang bertanya tentang kolam  mandi
adakah  airnya  hangat,  maka pelayannya akan segera menjawab:
"Putera telah diciptakan dari yang tak ada."

Tetapi kemunduran yang telah menimpa agama Masehi sehingga  ia
terpecah-belah  kedalam  golongan-golongan dan sekta-sekta itu
dari segi politik  tidak  begitu  besar  pengaruhnya  terhadap
Kerajaan   Rumawi.   Kerajaan   itu   tetap  kuat  dan  kukuh.
Golongan-golongan itupun tetap hidup dibawah naungannya dengan
tetap  adanya  semacam  pertentangan  tapi  tidak sampai orang
melibatkan diri kedalam polemik teologi atau  sampai  memasuki
pertemuan-pertemuan  semacam  itu  yang  pernah  diadakan guna
memecahkan  sesuatu  masalah.  Suatu  keputusan  yang   pernah
diambil  oleh  suatu  golongan  tidak sampai mengikat golongan
yang  lain.  Dan  Kerajaanpun  telah  pula  melindungi   semua
golongan  itu  dan  memberi kebebasan kepada mereka mengadakan
polemik, yang  sebenarnya  telah  menambah  kuatnya  kekuasaan
Kerajaan    dalam   bidang   administrasi   tanpa   mengurangi
penghormatannya  kepada   agama.   Setiap   golongan   jadinya
bergantung  kepada  belas  kasihan penguasa, bahkan ada dugaan
bahwa golongan itu menggantungkan diri kepada adanya pengakuan
pihak yang berkuasa itu.
 
Sikap  saling  menyesuaikan diri di bawah naungan Imperium itu
itulah pula yang menyebabkan  penyebaran  agama  Masehi  tetap
berjalan dan dapat diteruskan dari Mesir dibawah Rumawi sampai
ke  Ethiopia  yang  merdeka  tapi   masih   dalam   lingkungan
persahabatan  dengan  Rumawi.  Dengan  demikian  ia  mempunyai
kedudukan yang sama kuat di sepanjang Laut  Merah  seperti  di
sekitar  Laut  Tengah itu. Dari wilayah Syam ia menyeberang ke
Palestina. Penduduk Palestina dan penduduk Arab  Ghassan  yang
pindah ke sana telah pula menganut agama itu, sampai ke pantai
Furat, penduduk Hira, Lakhmid dan Mundhir yang berpindah  dari
pedalaman  sahara  yang  tandus  ke  daerah-daerah  subur juga
demikian,  yang  selanjutnya  mereka  tinggal  di  daerah  itu
beberapa  lama  untuk kemudian hidup di bawah kekuasaan Persia
Majusi.

Dalam pada itu kehidupan Majusi di Persia telah pula mengalami
kemunduran  seperti  agama Masehi dalam Imperium Rumawi. Kalau
dalam agama Majusi menyembah api  itu  merupakan  gejala  yang
paling  menonjol, maka yang berkenaan dengan dewa kebaikan dan
kejahatan  pengikut-pengikutnya  telah   berpecah-belah   juga
menjadi  golongan-golongan  dan  sekta-sekta pula. Tapi disini
bukan  tempatnya  menguraikan  semua  itu.  Sungguhpun  begitu
kekuasaan  politik  Persia  tetap kuat juga. Polemik keagamaan
tentang  lukisan  dewa  serta  adanya  pemikiran  bebas   yang
tergambar   dibalik  lukisan  itu,  tidaklah  mempengaruhinya.
Golongan-golongan agama yang berbeda-beda itu semua berlindung
di  bawah  raja Persia. Dan yang lebih memperkuat pertentangan
itu ialah karena memang sengaja digunakan sebagai  suatu  cara
supaya  satu  dengan  yang  lain saling berpukulan, atas dasar
kekuatiran, bila salah satunya menjadi kuat,  maka  Raja  atau
salah satu golongan itu akan memikul akibatnya. Besambung ...

Arab Pra Islam bag.2

BAGIAN PERTAMA: ARAB PRA-ISLAM                           
Muhammad Husain Haekal

Kedua  kekuatan  yang  sekarang  sedang  berhadap-hadapan  itu
ialah: kekuatan Kristen dan kekuatan  Majusi,  kekuatan  Barat
berhadapan   dengan   kekuatan  Timur.  Bersamaan  dengan  itu
kekuasaan-kekuasaan kecil yang berada dibawah  pengaruh  kedua
kekuatan  itu, pada awal abad keenam berada di sekitar jazirah
Arab.  Kedua  kekuatan  itu  masing-masing  mempunyai   hasrat
ekspansi   dan   penjajahan.  Pemuka-pemuka  kedua  agama  itu
masing-masing berusaha sekuat tenaga akan menyebarkan agamanya
ke   atas   kepercayaan   agama  lain  yang  sudah  dianutnya.
Sungguhpun demikian jazirah itu  tetap  seperti  sebuah  oasis
yang  kekar  tak sampai terjamah oleh peperangan, kecuali pada
beberapa tempat  di  bagian  pinggir  saja,  juga  tak  sampai
terjamah  oleh  penyebaran  agama-agama  Masehi  atau  Majusi,
kecuali sebagian kecil  saja  pada  beberapa  kabilah.  Gejala
demikian ini dalam sejarah kadang tampak aneh kalau tidak kita
lihat letak dan iklim  jazirah  itu  serta  pengaruh  keduanya
terhadap  kehidupan  penduduknya,  dalam aneka macam perbedaan
dan persamaan serta kecenderungan hidup mereka masing-masing.
 
Jazirah Arab bentuknya memanjang dan tidak  parallelogram.  Ke
sebelah  utara  Palestina  dan  padang  Syam, ke sebelah timur
Hira, Dijla (Tigris), Furat (Euphrates) dan Teluk  Persia,  ke
sebelah  selatan  Samudera Indonesia dan Teluk Aden, sedang ke
sebelah barat Laut Merah. Jadi, dari sebelah barat dan selatan
daerah  ini  dilingkungi  lautan, dari utara padang sahara dan
dari timur padang sahara dan Teluk Persia. Akan  tetapi  bukan
rintangan  itu saja yang telah melindunginya dari serangan dan
penyerbuan penjajahan dan  penyebaran  agama,  melainkan  juga
karena  jaraknya  yang berjauh-jauhan. Panjang semenanjung itu
melebihi seribu kilometer, demikian juga luasnya sampai seribu
kilometer  pula. Dan yang lebih-lebih lagi melindunginya ialah
tandusnya daerah ini yang luar  biasa  hingga  semua  penjajah
merasa  enggan melihatnya. Dalam daerah yang seluas itu sebuah
sungaipun tak ada.  Musim  hujan  yang  akan  dapat  dijadikan
pegangan  dalam  mengatur  sesuatu  usaha  juga tidak menentu.
Kecuali daerah Yaman yang terletak  di  sebelah  selatan  yang
sangat  subur  tanahnya  dan cukup banyak hujan turun, wilayah
Arab  lainnya  terdiri  dari  gunung-gunung,  dataran  tinggi,
lembah-lembah  tandus serta alam yang gersang. Tak mudah orang
akan dapat tinggal  menetap  atau  akan  memperoleh  kemajuan.
Samasekali  hidup  di  daerah  itu  tidak menarik selain hidup
mengembara terus-menerus  dengan  mempergunakan  unta  sebagai
kapalnya  di  tengah-tengah  lautan  padang  pasir itu, sambil
mencari padang hijau  untuk  makanan  ternaknya,  beristirahat
sebentar  sambil  menunggu ternak itu menghabiskan makanannya,
sesudah itu berangkat lagi mencari padang hijau baru di tempat
lain.  Tempat-tempat  beternak  yang  dicari  oleh orang-orang
badwi jazirah biasanya di sekitar mata air yang menyumber dari
bekas air hujan, air hujan yang turun dari celah-celah batu di
daerah itu. Dari situlah tumbuhnya padang hijau yang  terserak
di  sana-sini  dalam  wahah-wahah  yang berada di sekitar mata
air.
 
Sudah wajar sekali dalam wilayah demikian  itu,  yang  seperti
Sahara  Afrika  Raya yang luas, tak ada orang yang dapat hidup
menetap, dan cara  hidup  manusia  yang  biasapun  tidak  pula
dikenal.  Juga  sudah  biasa bila orang yang tinggal di daerah
itu tidak lebih maksudnya  hanya  sekadar  menjelajahinya  dan
menyelamatkan  diri  saja,  kecuali  di tempat-tempat yang tak
seberapa, yang masih ditumbuhi  rumput  dan  tempat  beternak.
Juga sudah sewajarnya pula tempat-tempat itu tetap tak dikenal
karena  sedikitnya  orang  yang   mau   mengembara   dan   mau
menjelajahi  daerah  itu.  Praktis  orang  zaman  dahulu tidak
mengenal jazirah Arab, selain Yaman. Hanya saja  letaknya  itu
telah  dapat menyelamatkan dari pengasingan dan penghuninyapun
dapat bertahan diri.
 
Pada masa itu orang belum merasa begitu aman mengarungi lautan
guna  mengangkut  barang  dagangan  atau mengadakan pelayaran.
Dari  peribahasa  Arab  yang   dapat   kita   lihat   sekarang
menunjukkan,   bahwa  ketakutan  orang  menghadapi  laut  sama
seperti dalam menghadapi maut. Tetapi, bagaimanapun juga untuk
mengangkut  barang  dagangan  itu  harus ada jalan lain selain
mengarungi bahaya  maut  itu.  Yang  paling  penting  transpor
perdagangan  masa  itu  ialah  antara  Timur dan Barat: antara
Rumawi dan sekitarnya, serta  India  dan  sekitarnya.  Jazirah
Arab  masa  itu  merupakan daerah lalu-lintas perdagangan yang
diseberanginya melalui Mesir atau melalui Teluk Persia,  lewat
terusan  yang  terletak di mulut Teluk Persia itu. Sudah tentu
wajar sekali bilamana  penduduk  pedalaman  jazirah  Arab  itu
menjadi  raja  sahara,  sama halnya seperti pelaut-pelaut pada
masa-masa berikutnya yang daerahnya lebih banyak dikuasai  air
daripada  daratan,  menjadi  raja  laut.  Dan sudah wajar pula
bilamana raja-raja padang pasir itu mengenal seluk-beluk jalan
para  kafilah  sampai  ke  tempat-tempat  yang berbahaya, sama
halnya seperti para pelaut, mereka sudah mengenal  garis-garis
perjalanan  kapal  sampai  sejauh-jauhnya.  "Jalan kafilah itu
bukan  dibiarkan  begitu  saja,"  kataHeeren,  "tetapi   sudah
menjadi tempat yang tetap mereka lalui. Di daerah padang pasir
yang luas itu, yang biasa  dilalui  oleh  para  kafilah,  alam
telah   memberikan   tempat-tempat   tertentu  kepada  mereka,
terpencar-pencar di daerah tandus, yang kelak  menjadi  tempat
mereka   beristirahat.   Di   tempat  itu,  di  bawah  naungan
pohon-pohon kurma dan di  tepi  air  tawar  yang  mengalir  di
sekitarnya,  seorang  pedagang  dengan binatang bebannya dapat
menghilangkan haus dahaga sesudah perjalanan  yang  melelahkan
itu.  Tempat-tempat  peristirahatan  itu  juga  telah  menjadi
gudang perdagangan mereka,  dan  yang  sebagian  lagi  dipakai
sebagai  tempat  penyembahan,  tempat  ia meminta perlindungan
atas barang dagangannya atau meminta pertolongan  dari  tempat
itu."1

Lingkungan  jazirah  itu  penuh  dengan  jalan  kafilah.  Yang
penting di antaranya ada dua. Yang  sebuah  berbatasan  dengan
Teluk  Persia,  Sungai  Dijla,  bertemu dengan padang Syam dan
Palestina. Pantas jugalah kalau  batas  daerah-daerah  sebelah
timur yang berdekatan itu diberi nama Jalan Timur. Sedang yang
sebuah lagi berbatasan  dengan  Laut  Merah;  dan  karena  itu
diberi  nama  Jalan  Barat.  Melalui dua jalan inilah produksi
barang-barang di Barat diangkut ke Timur dan barang-barang  di
Timur  diangkut ke Barat. Dengan demikian daerah pedalaman itu
mendapatkan kemakmurannya.

Akan tetapi itu tidak menambah pengetahuan pihak Barat tentang
negeri-negeri  yang  telah  dilalui  perdagangan  mereka  itu.
Karena sukarnya menempuh daerah-daerah itu, baik  pihak  Barat
maupun  pihak  Timur  sedikit  sekali yang mau mengarunginya -
kecuali bagi mereka  yang  sudah  biasa  sejak  masa  mudanya.
Sedang    mereka    yang    berani    secara   untung-untungan
mempertaruhkan nyawa banyak  yang  hilang  secara  sia-sia  di
tengah-tengah  padang  tandus itu. Bagi orang yang sudah biasa
hidup mewah di kota, tidak akan tahan  menempuh  gunung-gunung
tandus  yang  memisahkan  Tihama dari pantai Laut Merah dengan
suatu daerah yang sempit itu. Kalaupun pada waktu itu ada juga
orang  yang  sampai  ke  tempat tersebut - yang hanya mengenal
unta  sebagai  kendaraan  -  ia   akan   mendaki   celah-celah
pegunungan  yang  akhirnya  akan menyeberang sampai ke dataran
tinggi Najd yang penuh dengan padang pasir. Orang  yang  sudah
biasa  hidup  dalam  sistem  politik  yang  teratur  dan dapat
menjamin segala kepuasannya akan  terasa  berat  sekali  hidup
dalam   suasana  pedalaman  yang  tidak  mengenal  tata-tertib
kenegaraan.  Setiap  kabilah,  atau  setiap  keluarga,  bahkan
setiap  pribadipun  tidak  mempunyai  suatu  sistiem  hubungan
dengan pihak lain selain ikatan  keluarga  atau  kabilah  atau
ikatan  sumpah  setia  kawan  atau  sistem jiwar (perlindungan
bertetangga) yang biasa diminta oleh pihak yang  lemah  kepada
yang lebih kuat.

Pada  setiap  zaman  tata-hidup  bangsa-bangsa  pedalaman  itu
memang berbeda dengan kehidupan di kota-kota.  Ia  sudah  puas
dengan   cara  hidup  saling  mengadakan  pembalasan,  melawan
permusuhan dengan permusuhan, menindas yang lemah  yang  tidak
mempunyai   pelindung.   Keadaan  semacam  ini  tidak  menarik
perhatian orang untuk membuat penyelidikan yang lebih dalam.

Oleh karena itu daerah Semenanjung  ini  tetap  tidak  dikenal
dunia  pada waktu itu. Dan barulah kemudian - sesudah Muhammad
s.a.w.  lahir  di  tempat  tersebut  -  orang  mulai  mengenal
sejarahnya  dari  berita-berita  yang dibawa orang dari tempat
itu, dan daerah yang tadinya samasekali tertutup itu  sekarang
sudah mulai dikenal dunia.
 
Tak  ada  yang  dikenal  dunia  tentang negeri-negeri Arab itu
selain Yaman dan tetangga-tetangganya yang  berbatasan  dengan
Teluk  Persia.  Hal  ini  bukan  karena  hanya disebabkan oleh
adanya perbatasan Teluk Persia dan  Samudera  Indonesia  saja,
tetapi   lebih-lebih   disebabkan   oleh   -   tidak   seperti
jazirah-jazirah lain - gurun sahara yang tandus.  Dunia  tidak
tertarik,  negara  yang  akan  bersahabatpun tidak merasa akan
mendapat  keuntungan  dan  pihak  penjajah  juga  tidak  punya
kepentingan.  Sebaliknya,  daerah  Yaman tanahnya subur, hujan
turun secara teratur pada  setiap  musim.  Ia  menjadi  negeri
peradaban   yang   kuat,  dengan  kota-kota  yang  makmur  dan
tempat-tempat beribadat yang  kuat  sepanjang  masa.  Penduduk
jazirah ini terdiri dari suku bangsa Himyar, suatu suku bangsa
yang cerdas dan berpengetahuan luas. Air hujan yang  menyirami
bumi ini mengalir habis menyusuri tanah terjal sampai ke laut.
Mereka membuat Bendungan Ma'rib yang dapat menampung arus  air
hujan sesuai dengan syarat-syarat peradaban yang berlaku.

Sebelum  di  bangunnya  bendungan  ini  , air hujan yang deras
terjun dari pegunungan Yaman yang tinggi-tinggi itu,  menyusur
turun  ke  lembah-lembah  yang  terletak di sebelah timur kota
Ma'rib. Mula-mula  air  turun  melalui  celah-celah  dua  buah
gunung yang terletak di kanan-kiri lembah ini, memisahkan satu
sama lain seluas kira-kira 400 meter. Apabila sudah sampai  di
Ma'rib air itu menyebar ke dalam lembah demikian rupa sehingga
hilang terserap seperti  di  bendungan-bendungan  Hulu  Sungai
Nil.  Berkat pengetahuan dan kecerdasan yang ada pada penduduk
Yaman itu, mereka membangun sebuah bendungan, yaitu  Bendungan
Ma'rib.  Bendungan  ini dibangun daripada batu di ujung lembah
yang sempit,  lalu  dibuatnya  celah-celah  guna  memungkinkan
adanya  distribusi  air ke tempat-tempat yang mereka kehendaki
dan dengan demikian tanah mereka bertambah subur.

Peninggalan-peninggalan peradaban Himyar di Yaman yang  pernah
diselidiki  -  dan  sampai  sekarang  penyelidikan  itu  masih
diteruskan -menunjukkan, bahwa  peradaban  mereka  pada  suatu
saat  memang  telah  mencapai tingkat yang tinggi sekali, juga
sejarahpun  menunjukkan  bahwa  Yaman  pernah  pula  mengalami
bencana.
 
Sungguhpun  begitu  peradaban  yang  dihasilkan dari kesuburan
negerinya serta penduduknya yang menetap menimbulkan  gangguan
juga dalam lingkungan jazirah itu. Raja-raja Yaman kadang dari
keluarga Himyar yang sudah  turun-temurun,  kadang  juga  dari
kalangan  rakyat Himyar sampai pada waktu Dhu Nuwas al-Himyari
berkuasa. Dhu Nuwas sendiri condong sekali kepada  agama  Musa
(Yudaisma),  dan tidak menyukai penyembahan berhala yang telah
menimpa bangsanya.  Ia  belajar  agama  ini  dari  orang-orang
Yahudi yang pindah dan menetap di Yaman. Dhu Nuwas inilah yang
disebut-sebut oleh  ahli-ahli  sejarah,  yang  termasuk  dalam
kisah   "orang-orang  yang  membuat  parit,"  dan  menyebabkan
turunnya  ayat:  "Binasalah  orang-orang  yang  telah  membuat
parit.  Api  yang  penuh  bahan  bakar. Ketika mereka duduk di
tempat itu. Dan apa yang  dilakukan  orang-orang  beriman  itu
mereka  menyaksikan.  Mereka  menyiksa  orang-orang  itu hanya
karena  mereka  beriman  kepada  Allah  Yang  Maha  Mulia  dan
Terpuji." (Qur'an 85:4-8)

Cerita  ini  ringkasnya  ialah bahwa ada seorang pengikut Nabi
Isa yang saleh bernama  Phemion  telah  pindah  dari  Kerajaan
Rumawi  ke Najran. Karena orang ini baik sekali, penduduk kota
itu banyak yang mengikuti  jejaknya,  sehingga  jumlah  mereka
makin  lama  makin  bertambah  juga. Setelah berita itu sampai
kepada Dhu Nuwas, ia pergi ke  Najran  dan  dimintanya  kepada
penduduk  supaya  mereka  masuk agama Yahudi, kalau tidak akan
dibunuh. Karena mereka menolak, maka  digalilah  sebuah  parit
dan dipasang api di dalamnya. Mereka dimasukkan ke dalam parit
itu dan yang tidak mati karena api, dibunuhnya kemudian dengan
pedang  atau  dibikin  cacat.  Menurut  beberapa  buku sejarah
korban pembunuhan itu  mencapai  duapuluh  ribu  orang.  Salah
seorang di antaranya dapat lolos dari maut dan dari tangan Dhu
Nuwas,  ia  lari  ke  Rumawi  dan   meminta   bantuan   Kaisar
Yustinianus  atas  perbuatan  Dhu Nuwas itu. Oleh karena letak
Kerajaan Rumawi ini jauh dari Yaman, Kaisar itu menulis  surat
kepada  Najasyi  (Negus) supaya mengadakan pembalasan terhadap
raja Yaman. Pada waktu itu [abad ke-6] Abisinia yang  dipimpin
oleh   Najasyi   sedang   berada  dalam  puncak  kemegahannya.
Perdagangan yang luas melalui laut disertai oleh  armada  yang
kuat2  dapat  menancapkan  pengaruhnya  sampai sejauh-jauhnya.
Pada waktu itu ia menjadi sekutu  Imperium  Rumawi  Timur  dan
yang  memegang  panji  Kristen  di Laut Merah, sedang Kerajaan
Rumawi Timur sendiri menguasainya di bagian Laut Tengah.
Bersambung …….

« Older entries